Η εταιρεία ιδρύθηκε το 1881, όταν Kintaro Hattori άνοιξε ένα κοσμηματοπωλείο στην περιοχή Ginza του Τόκιο της Ιαπωνίας. Η Seiko είναι ιαπωνική λέξη και σημαίνει “επιτυχία”. Τα πρώτα ρολόγια της εταιρείας έκαναν την εμφάνισή τους το 1924. Το 1969 παρουσιάστηκε το Astron, το πρώτο quartz ρολόι, που το κόστος του αρχικά ήταν ίδιο με το κόστος ενός μεσαίου μεγέθους αυτοκίνητο. Η Seiko λίγο αργότερα παρουσίασε τον πρώτο quartz χρονογράφο. Το Seiko 6139, ήταν ο πρώτος αυτόματος χρονογράφος που φορέθηκε στο διάστημα, από τον William Pogue, κατά τη διάρκεια της αποστολής Skylab 4 (1973-1974 ,ήταν ρολόι της προσωπικής του συλλογής). Παρ’ όλο το ότι η εταιρεία παράγει εξίσου quartz και αυτόματα ρολόγια, τα Seiko Kinetic σήμερα, κατέχουν ένα μεγάλο ποσοστό πωλήσεων καθώς συνδυάζουν τα χαρακτηριστικά ενός αυτόματου ρολογιού με την ακρίβεια του quartz.Τα Kinetic ρολόγια τροφοδοτούνται εξ’ ολοκλήρου από την καθημερινή χρήση τους και έχουν Power Reserve ως και 6 μήνες.